Assassination of Floribert Chebeya Bahizire

Geneva: Assassination of a human rights defender in the Democratic Republic of Congo

The Central Africa Human Rights Defenders Network (REDHAC in French), West African Human Rights Defenders Network (WAHRDN) and East and Horn of Africa Human Rights Defenders Network (EHAHRD-Net) are dismayed by the assassination of Floribert CHEBEYA BAHIZIRE, Executive Secretary of the National Network of Human Rights NGOs of the Democratic Republic of Congo (RENADHOC, in French) and Executive Director of Voice of the Voiceless (VSV), on the 2nd June 2010.

Mr. CHEBEYA BAHIZIRE’s body was found in his car on Wednesday 2nd June by the police in Mitendi, on the border between Kinshasa and the Province of Bas Congo. The police has announced his death, his name has been placed on a morgue’s entrance list but till date neither his family nor the United Nations Organization Mission in DR Congo (MONUC) have been granted access by the police to the body for identification.

According to information received, Mr. CHEBEYA BAHIZIRE had been called to attend a meeting with the Inspector General of the Congolese National Police, General John NUMBI
BANYA TAMBO; no news of either Mr. CHEBEYA BAHIZIRE or his driver, Fidèle BAZANA EDADI, was received following this meeting. The whereabouts of Mr. BAZANA EDADI is at present unknown.

Mr. CHEBEYA BAHIZIRE had been subjected to regular threats and intimidation and yet decided to pursue his fight for the protection of human rights in the Democratic Republic of
Congo (RDC).

REDHAC, WAHRDN and EHAHRDP strongly condemn the assassination of Mr. CHEBEYA BAHIZIRE, which adds to a long list of such assassinations in the DRC, and calls once again upon African States to commit to and engage in the protection of human rights defenders in Africa, most particular in the DRC. REDHAC, WAHRDN and EHAHRDP therefore call on:

The authorities in the Democratic Republic on Congo to:

  • Initiate an independent investigation into the assassination of Mr. CHEBEYA BAHIZIRE, and to arrest and prosecute those found responsible;
  • Guarantee the physical and psychological integrity of all human rights defenders in  the Democratic Republic on Congo;
  • Take all measures necessary to ensure the protection of human rights defenders in the Democratic Republic on Congo;
  • Ensure the security and protection of the family of Mr. CHEBEYA BAHIZIRE and
    guarantee their well-being.

The UN Human Rights Council to:

  • Call on the Congolese government to initiate an independent investigation with the aim of identifying and prosecuting those responsible for the assassination;
  • Call on the Congolese authorities to guarantee the protection of human rights defenders on its territory;
  • Respect the dispositions of the United Nations Declaration on Human Rights Defenders;
  • Call on States to publicly commit to including legislation for the protection of human rights defenders in their national legal frameworks;
  • Call for a re-enforcement of the protection mechanisms for human rights defenders within the MONUC.

The African Commission on Human and People’s Rights to:

  • Call on the Congolese government to initiate an independent investigation with the aim of identifying and prosecuting those responsible for the assassination;
  • Call on the Democratic Republic of Congo to respect its engagements regarding the protection of human rights defenders as stipulated in the Kigali and Grand Bay Declarations;
  • Support advocacy efforts for the protection of human rights defenders by calling on African States to publicly commit to and take measures for the effective protection of human rights defenders in Africa.

Statement attached above.

COMMUNIQUE DE PRESSE

Geneve: Assassinat d’un défenseur des droits de l’homme en République Démocratique du Congo

Le Réseau des Défenseurs des Droits Humains en Afrique Centrale, (REDHAC), le Réseau Ouest Africain des Défenseurs des Droits Humains (ROADDH/WAHRDN) et the East and Horn of Africa Human Rights Defenders Project (EHAHRDP) sont consternés par l’assassinat de Floribert CHEBEYA BAHIZIRE secrétaire exécutif national du Réseau National des ONG des Droits de l’Homme de la République Démocratique du Congo (RENADHOC) et directeur exécutif de la Voix des Sans voix pour les droits de l’homme (VSV), le 2 Juin 2010.

Le corps de M CHEBEYA BAHIZIRE a été trouvé dans sa voiture le mercredi 2 juin par la police à Mitendi à la frontière entre la Ville de Kinshasa et la Province du Bas Congo. La police a annoncé sa mort, son nom figure sur le registre des entrées de la morgue mais jusqu’à présent la famille et la Mission de l’Organisation des Nations Unies en RD Congo (MONUC) ont vu leur demande d’accès au corps pour identification refusée par la police.

Selon les informations en notre possession, le Mardi 1er Juin 2010 M. CHEBEYA BAHIZIRE avait répondu à une invitation de l’inspecteur Général de la Police Nationale Congolaise, le Général John NUMBI BANYA TAMBO, suite à laquelle M. CHEBEYA BAHIZIRE et son chauffeur Fidèle BAZANA EDADI n’ont plus donné signe de vie. Fidèle BAZANA EDADI est toujours porté disparu.

Victime de menaces et d’intimidations quotidiennes; M.CHEBEYA BAHIZIRE n’a jamais baissé les bras poursuivant sans relâche son combat pour le respect des droits de l’homme
en République Démocratique du Congo (RDC).

REDHAC, ROADDH/WAHRDN et EHAHRDP condamnent avec fermeté l’assassinat de M. CHEBEYA BAHIZIRE qui s’ajoute à la longue liste des défenseurs assassinés en République Démocratique du Congo et appellent une fois de plus les Etats africains à s’engager fermement pour la protection des défenseurs des droits de l’homme en Afrique et particulièrement en RDC. Et, demandent ainsi:

Aux autorités de la République Démocratique du Congo:

  • D’ouvrir une enquête indépendante sur l’assassinat de M Floribert CHEBEYA BAHIZIRE, d’arrêter et d’inculper les responsables et de les traduire en justice;
  • De garantir l’intégrité physique et psychologique, de tous les défenseurs des droits de l’homme oeuvrant en République Démocratique du Congo;
  • Prendre toutes les mesures nécessaires pour assurer la protection des défenseurs
    des droits de l’homme en République Démocratique du Congo;
  • D’assurer la sécurité et la protection de la famille de Floribert CHEBEYA BAHIZIRE et de veiller à son bien être.

Au Conseil des Droits de l’Homme de l’ONU:

  • D’exiger du gouvernement Congolais l’ouverture d’une enquête indépendante en vue d’identifier et de poursuivre en justice les auteurs cet assassinat;
  • De demander à la République Démocratique du Congo de garantir la protection des Défenseurs des droits de l’homme sur son territoire;
  • De se conformer aux dispositions de la Déclaration des Nations Unies sur les Défenseurs des droits de l’homme;
  • De demander aux Etats de s’engager publiquement à inclure dans leurs législations des dispositions pour la protection des défenseurs des droits de l’homme;
  • De demander un renforcement des mécanismes de protection des Défenseurs des
    droits de l’homme au sein de la MONUC.

A la Commission Africaine des Droits de l’Homme et des Peuples:

  • D’exiger du gouvernement Congolais l’ouverture d’une enquête indépendante en vue d’identifier et de poursuivre en justice les auteurs cet assassinat;
  • D’exiger de la République Démocratique du Congo de respecter de ses engagements; concernant la protection des défenseurs des droits de l’homme tel que stipulé dans les Déclarations de Kigali et de Grand Baie;
  • De soutenir le plaidoyer pour la protection des défenseurs des droits humains en exigeant des Etats Africaines de s’engager publiquement et fermement à prendre des mesures pour la protection effective des défenseurs des droits de l’homme en Afrique.

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