HRC31: Adoption of the Universal Periodic Review report of Rwanda

Version française ci-dessous

31th session of the
Human Rights Council Item 6

 

16 March 2016
Adoption of the UPR report of Rwanda
Delivered by Laurent Munyandilikirwa

Thank you Mr President,

I have the honour of delivering this statement on behalf of CIVICUS: World Alliance for Citizen Participation and East and Horn of Africa Human Rights Defenders Project.

Mr President, for the vast majority of my professional and personal life, I have proudly dedicated myself to protecting and promoting fundamental human rights in Rwanda. As the former President of LIPRODHOR, one of Rwanda’s only independent human rights monitoring organisations, I had the great privilege of supporting my fellow citizens to secure and claim their rights.

However, despite the severe human rights deficits which continue to undermine Rwanda’s democratic consolidation, the important work LIPRODHOR and other human rights groups undertook in Rwanda is now largely untenable and fraught with danger.

Since Rwanda’s last UPR examination in 2011, the government has strengthened its long-term and systematic campaign to completely stifle freedom of association, by replacing the leadership of human rights organisations with those sympathetic to the government. As a result, there are now very few freely functioning and entirely independent human rights organisations left that can meaningfully challenge government policies and advocate for reforms, without genuine and well-founded fear of reprisals.

In addition, since Rwanda’s last examination, independent civil society organisations, NGOs, and individual human rights defenders have continued to face escalating intimidation and reprisals in the course of their work. A number of defenders, including myself, have either been imprisoned or forced into exile. Increasingly, human rights defenders and the NGOs for which they work have been subjected to administrative harassment smear campaigns and public denouncements in pro-government media.

We therefore strongly urge the Government of Rwanda to take effective and meaningful steps to operationalise the important recommendations put forward during this examination in support of the creation of a safe and enabling environment for civil society and human rights defenders.

– Thank you Mr President.

civicus_ehahrdp



31ème session du
Conseil des droits de l’homme Item 6

 16 mars 2016
Adoption du rapport de l’EPU du Rwanda
Lu par Laurent Munyandilikirwa

Merci M. le Président,

J’ai l’honneur de m’adresser à vous aujourd’hui au nom de CIVICUS: World Alliance for Citizen Participation et du East and Horn of Africa Human Rights Defenders Project.

M. le Président, pendant la grande majorité de ma vie personnelle et professionnelle, je me suis fièrement dédié à la protection et la promotion des droits de l’homme fondamentaux au Rwanda. En tant qu’ancien président de la LIPRODHOR, une des seules organisations de défense des droits de l’homme au Rwanda, j’ai eu le privilège d’aider mes concitoyens à obtenir et revendiquer leurs droits.

Cependant, malgré les graves défaillances en terme de droits de l’homme qui continuent de porter atteinte au développement du Rwanda, le travail de la LIPRODHOR et d’autres organisations des droits de l’homme est maintenant intenable et présente des risques majeurs.

Depuis le dernier examen du Rwanda lors de son EPU en 2011, le gouvernement a renforcé sa campagne systématique et de longue haleine qui vise à complètement étouffer la liberté d’association, en remplaçant les leaders d’organisations de défense des droits de l’homme avec d’autres qui sont favorables au gouvernement. Ainsi, il existe très peu d’organisations qui fonctionnent librement et entièrement indépendamment qui sont en mesure de remettre en question les politiques du gouvernement et de demander des réformes, sans peur véritable et fondée de représailles.

De plus, depuis le dernier examen du Rwanda, les organisations indépendantes de la société civile, les ONG, et les défenseurs des droits de l’homme individuels continuent de faire face à des manœuvres d’intimidation croissantes et à des représailles à travers leur travail. De nombreux défenseurs, moi-même compris, ont soit été emprisonnés ou ont dû fuir leur pays. De plus en plus, les défenseurs des droits de l’homme et leurs ONG sont victimes de harcèlement administratif, de campagnes de discréditation et dénonciations publiques à travers les médias pro-gouvernementaux.

Nous incitons vivement le gouvernement du Rwanda à prendre des mesures sérieuses afin de mettre en œuvre les recommandations importantes mises en avant pendant cet examen, afin de soutenir la création d’un environnement sûr et favorable pour la société civile et les défenseurs des droits de l’homme.

Merci M. le Président.

civicus_ehahrdp


 

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